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Le cerveau a-t-il un sexe ? Catherine Vidal

Catherine  Vidal

« Le cerveau a-t-il un sexe ? »

Le jeudi 20 Décembre 2007,  18 heures
dans le cadre de Quai des Savoirs - Les Grandes Conférences de Lyon


Le Podcast de la conférence
(remerciements au service SENTIER de l'Université Lumière Lyon II)

La Conférence :

Avec l'avancée des connaissances en neurosciences, on serait tenté de croire que les idées reçues sur les différences biologiques entre les hommes et femmes ont été balayées. Or médias et magazines continuent de nous abreuver de vieux clichés qui prétendent que les femmes sont "naturellement" bavardes et incapables de lire une carte routière, alors que les hommes seraient nés bons en maths et compétitifs. Ces discours laissent croire que nos aptitudes et nos personnalités sont câblées dans des structures mentales immuables. Or les progrès des recherches montrent le contraire : le cerveau, grâce à ses formidables propriétés de "plasticité", fabrique sans cesse des nouveaux circuits de neurones en fonction de l'apprentissage et de l'expérience vécue. Garçons et filles, éduqués différemment, peuvent montrer des divergences de fonctionnement cérébral, mais cela ne signifie pas que ces différences sont présentes dans le cerveau depuis la naissance, ni qu'elles y resteront ! L'objectif de cette conférence est de donner à comprendre le rôle de la biologie mais aussi l'influence de l'environnement social et culturel dans la construction de nos identités d'hommes et de femmes.


Bibliographie

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Catherine VIDAL est Neurobiologiste, Directrice de Recherche à l'Institut Pasteur.
Ses principales recherches ont porté sur les mécanismes physiologiques de la douleur, le rôle du cortex cérébral dans la mémoire, l'infection du cerveau par le virus du Sida. Ses recherches actuelles concernent la neuropathologie des maladies à Prions.
Catherine Vidal se consacre également à la vulgarisation scientifique à travers des conférences, des expositions et des publications dans les médias. Son intérêt porte sur les rapports entre science et société, concernant en particulier le cerveau, le sexe et le déterminisme en biologie. Elle est membre du comité scientifique de l'Institut Emilie du Châtelet et de l'association "Femmes et Sciences".

 Publications

- "Cerveau, sexe et pouvoir" (par C.Vidal et D. Benoit-Browaeys, Editions Belin, 2005, Prix de l'Académie des Sciences Morales et Politiques, palmarès 2006)

- "Féminin/Masculin : mythes et idéologie" (Editions Belin,  2006).

- "Hommes, femmes : avons-nous le même cerveau ? (Le Pommier, 2007).

- "Cerveau, sexe et liberté" (DVD, Editions Gallimard/ CNRS, Collection "La recherche nous est contée", 2007)